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Espèces en disparition: Les girafes menacées par une “extinction silencieuse”

Espèces en disparition: Les girafes menacées par une “extinction silencieuse”

En Afrique, le nombre de girafes a diminué de 40 % entre 1985 et 2015. C’est une espèce menacée d’extinction.

Ce n’est que depuis 2016 que les girafes sont classées comme espèce “vulnérable”. Entre 1985 et 2015, sa population a diminué de 40 %. En cause : l’extension des terres agricoles mais surtout la chasse pour leur viande. Peu d’études ont été consacrées sur les girafes, contrairement aux lions ou aux éléphants.  Ce n’est qu’à partir de 2018 que l’on a pu connaître la situation de certaines sous-espèces sur les 30-40 dernières années. C’est le cas de la girafe nubienne originaire d’Afrique du Nord qui a vu sa population chuter de 97 % ou encore la girafe réticulée – présente en Somalie – de 56 %.
Face à ces chiffres alarmants, six pays africains dont le Tchad et le Kenya souhaitent réguler le commerce international de l’espèce pour limiter le nombre d’animaux tués. La proposition est étudiée dans le cadre d’une réunion tenue à Genève du 17 août au 28 août 2019. Normalement, ce genre de restriction n’est pas appliqué sur des espèces simplement classées comme “vulnérables”. 
Les soutiens de la proposition invoquent le principe de “précaution” et soulignent qu’une classification obligerait les pays membres à récolter des données sur les exportations et donc à faire plus de recherches. Aujourd’hui, il reste environ 68 000 girafes adultes dans le monde.


Par Julie Ekidi

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